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El poder del lenguaje: Cómo la palabra "Latinx" está desafiando toda una cultura

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Gaby Lozada
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Alissandra Rodriguez-Murray tiene raíces nicaragüenses y se identifica como orgullose Latinx.

“Latinx” es un término de género inclusivo cada vez más popular en los Estados Unidos, pero los Latinos en New Hampshire están divididos sobre si deben cambiar la forma en que se comunican con el usó de esta palabra.

El pasado viernes , la popular barbería D’Carlos, en el lado este de Manchester, estaba repleta. Unos diez hombres de todas las edades se reunieron para cortarse el pelo y charlar. Cuando me acerqué a ellos para preguntarles sobre la palabra “Latinx” y su significado, el debate comenzó rápidamente.

Algunos dijeron que no habían escuchado el término o lo que significaba. Otros intentaron explicarlo.

El barbero, Carlos Abreu, no estaba de acuerdo con su uso. Dijo que “el mundo está tomando giros equivocados. Dios hizo que las mujeres y los hombres estuvieran juntos y no hombres y hombres ”, confundiendo incorrectamente género con orientación sexual. Abreu pensó que el idioma español debería reflejar lo que él piensa.

Pero, José Luis Rosario y otros clientes más jóvenes estaban abiertos a usar el término. Rosario dijo que estaba de acuerdo con los baños para todos los géneros, otra forma en que los defensores han impulsado una sociedad más inclusiva de género. Además, dijo que incorporar una palabra nueva y simple a su vocabulario no hace ninguna diferencia.

Barbershop in Manchester
Gabriela Lozada
Carlo Abreu and Jose Luis Rosario tienen diferentes opiniones sobre lo que significa Latinx.

La palabra Latinx surgió porque el español es un idioma de género. Casi todas las palabras tienen una connotación masculina o femenina: por ejemplo, la gata o el gato. Sin embargo, las personas con raíces latinoamericanas están cambiando el idioma para crear una forma de comunicación más inclusiva; Latinx incluye personas queer, trans y no binarias.

Es una forma de decir que todos son bienvenidos, de todos los géneros y etnias, y también de acoger a los pueblos indígenas y afrocaribeños, que tienen una relación diferente con la lengua española.

En el 2016, después de un tiroteo masivo en un club nocturno LBGTQ+ en Orlando, la palabra se hizo popular en las redes sociales. En 2018, el término entró en el diccionario en inglés Merriam-Webster.

Pero, el hecho de que la palabra se haya vuelto popular no significa que se use comúnmente. Según un estudio del Pew Research Center, solo el 20% de los latinos en los EE. UU. ha oído hablar de Latinx y solo el 3% lo usa.

Quienes lo usan suelen ser personas que se enorgullecen de ser Latinx. Una de elles es Alissandra Rodríguez-Murray, quien vive en Manchester y tiene raíces nicaragüenses. Es bariste y directore de programas del Movimiento Juvenil de New Hampshire. Se proclamó no binarie en el 2017. La palabra Latinx marca una gran diferencia en la forma en que vive su cultura. Rodríguez-Murray dijo que la palabra le hizo sentir poderose.

“Es una manera de incluirme en la comunidad sin imponerme una expectativa de género”, dijo.

Alissandra Rodriguez-Murray
Gabriela Lozada
Rodriguez-Murray dice que apesar de ser blanca ha sido discriminade por su raza en Manchester.

Para Rodríguez-Murray, la palabra Latinx es una forma de resistencia. Si bien algunos miembros de su familia reconocen su uso, la otra mitad dice que su fe católica es una razón para no hacerlo.

Aunque identificarse como Latinx es vital para Rodríguez-Murray, su aceptación en la comunidad puede hacer que se sientan señalados. Dice que la comprensión del término aún es baja en New Hampshire y que ha sufrido acoso relacionado con su identidad.

"Todavía es difícil ser aceptade como Latina, y mucho más como un Latino queer", dijo.

Algunos críticos dicen que solo los Latinos blancos como Rodríguez-Murray usan el término. La palabra tiene mucho rechazo por parte de algunos miembros de la comunidad que también dicen que su uso destruye el idioma español, algo que Carlos Cardona ha considerado a pensar de sí usar el término.

"Para mí, es realmente difícil aceptar que la cultura blanca nos diga cómo identificarnos", dijo Cardona, miembro de la comunidad LGBTQ + y presidente de los Demócratas de Laconia.

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Gabriela Lozada
Carlos Cardona piensa que la cultura blanca no debería dictar como se identifican los Latinos.

Cardona cree que la letra X en Latinx es una opresión imperial sobre el idioma español, aunque apoya el significado detrás de la palabra. Él dice que la X no se usa comúnmente en español, y prefiere una alternativa: la letra e, como en Latiné, que es otra opción de género neutral que se originó en Chile y Argentina.

“Somos una comunidad que se expande y evoluciona; hay espacio para crecer ”, dijo Cardona.

Holly Cashman, profesora de la Universidad de New Hampshire, explora el género y su intersección con el lenguaje en clases y dice que la gente tiende a oponerse al término por razones políticas más que lingüísticas.

Holy Cashman class
Gabriela Lozada
En las clases de Cashman todos han escuchado lo que significa Latinx.

Ella sugiere que un grupo que lidera el cambio son las jóvenes Latinas en los EE.UU quienes comúnmente hablan spanglish. Los críticos creen que lo que hacen es hablar mal español.

"La X es un símbolo poderoso. La gente dice que el lenguaje es flexible, que el lenguaje cambia ... Si tenemos un grupo de noventa y nueve mujeres y un hombre usamos el término “Latinos”, es un rechazo de esa práctica. Más allá de la gramática es una resistencia social, insistir en la inclusión de las mujeres, de la gente no binaria, queer y trans", dijo Cashman.

Para algunos Latinxs, hay un camino a seguir a medida que continúan estos debates lingüísticos. Rodríguez-Murray cree que la mejor manera de manejar el debate es preguntar a las personas cómo quieren ser identificadas. Todo el mundo debería respetar la experiencia de vida de los demás, dijo.

Lo que miles de Latinxs, en todo el mundo, están tratando de decir es que el idioma importa. Ambos términos dicen "Estoy orgulloso de mi cultura y estoy dispuesto a crecer con ella".

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